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向华盛顿追索借书

时间:2016-10-28 作者:未详 点击:

  美国国父乔治·华盛顿素以诚实著称,有一个耳熟能详的故事,讲述的是幼年华盛顿砍倒了家里一棵樱桃树,向父亲承认错误,并得到了原谅。这个在美国家喻户晓的故事,后被证实纯属虚构。考古学家发现,华盛顿童年所住的房屋位于弗吉尼亚州的拉帕汉诺克河边的陡壁上,没有任何证据证明这里曾种植过樱桃树。也就是说,华盛顿根本没有砍倒过什么樱桃树。
  
  如果说,华盛顿砍倒樱桃树是书商利用名人效应获取金钱而使用了不当手段的话,那么,美国纽约历史最悠久的社会图书馆于2010年爆出的一则猛料,却让美国民众对华盛顿的诚实心生疑窦。
  
  1789年,华盛顿当选美国总统,这一年也是美国历史上的总统元年。这年的10月5日,华盛顿从社会图书馆借走一本《万国法》、一本《英国下院辩论(记录)》第12卷。当时,华盛顿并未在“借阅栏”签名,而由他的助理信手写下“总统”两个字,还书时间为同年11月2日。
  
  然而,直到华盛顿卸职甚至去世,被借走的两本书仍未归还。
  
  1934年,社会图书馆在地下室一本沾满灰尘的图书登记簿上发现了华盛顿借书不还的证据,但碍于华盛顿在民众中的崇高威望,馆方一直没有将此事向社会公布。而与他同年借书的美国首任财政部长汉米尔顿、首任大法官杰伊,都被图书馆追回了借书,唯独没有向华盛顿追索。
  
  社会图书馆有个管理员叫马克·巴特利特,他以对工作负责著称而年年被评为先进。2010年4月初,图书馆在进行借书记录数位化工程实施中,作为书籍登记管理员,巴特利特在地下室发现了那本载有华盛顿借书未还的登记簿,开始他并不相信开国总统竟有此等“丑事”,但他经过仔细搜寻书库,最终也未见到那两本书。
  
  对于这一“重大秘密”,巴特利特认为有必要向社会公布。在没有请示图书馆领导的情况下,他毅然向媒体进行了披露。
  
  巴特利特对媒体说:“当我还在上小学时,就读过华盛顿向父亲坦承砍倒樱桃树的故事,一直视他为诚实的楷模。直到有一天,我知道所谓砍樱桃树的故事纯属杜撰时,我意识到自己被骗了,很长时间都难以释怀。后来又想,作假的事不能怪华盛顿,而是书商的唯利是图在作祟。可当我看到220多年前他借走两本书一直未还的事后,我但愿这一切都是在做梦。然而,事实却一清二楚。虽然我知道,一旦将此事披露出去,会对他的名声造成坏影响,我也曾经犹豫过。而为了维护诚实做人的基本原则,我最终还是决定将真相公之于世。”巴特利特还表示,经过漫长的220年,两本书的罚金已达30万美元。
  
  日前,华盛顿的后人、51岁的约翰·华盛顿代表家族将找到的两本书归还给社会图书馆后欣慰地说:“经过努力,我们好不容易找到了那两本书并物归原主。好在图书馆方面已不再追收罚金,这让我们感激不尽。作为后人,应该用我们的行动,弥补他(华盛顿)犯下的过错,让诚实的国父形象重新矗立在民众心目中!”
  
  巴特利特高兴地说:“我的努力没有白费,不管是谁,一旦逾越了制度底线,都应受到追究,国父也不能例外。”

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